Остров Пхукет

Остров Пхукет
05.02.2017

Пхукет расположен у западного побережья Тайланда, в Андаманском море Индийского океана. Пхукет лидирует в списке крупнейших островов Тайланда. С материковой частью королевства остров соединён тремя мостами. Ранее процветание Пхукета, имеющего богатую и яркую историю, осуществлялось на добыче олова и каучука. И поскольку он находился на одном из основных торговых путей между Индией и Китаем, то постоянно упоминался в корабельных журналах португальских, французских, голландских и английских купцов. Сегодня провинция основную часть своих доходов получает благодаря огромной туристической популярности острова.
Пхукет является самым большим островом Тайланда, расположенным в южной части Королевства. От перешейка Кра его отделяет пролив Пакпхра, ширина которого в самом узком месте составляет около 410 метров. Остров вытянут с севера на юг почти на 50 километров при наибольшей ширине до 21 километра. Основную территорию острова Пхукет занимают низкогорья высотой до 500 метров. Около 70 % площади острова покрывают возвышенности. На оставшихся 30 %, в основном, в центре и на юге, лежат низменные равнины. Возвышенности разделяются на отдельные массивы глубокими поперечными проходами. С западной стороны склоны являются обычно более крутыми. В северной части острова отдельные массивы имеют пологое понижение высот в западном направлении.
Пхукет приобрёл невероятную популярность и известность как морской курорт мирового значения в главной мере благодаря своим великолепным пляжам, достаточно широким, протяжённым и покрытым очень мелким белым песком. Большая часть пляжей расположена на западном, юго-западном и южном побережье острова.
Одним из самых популярных туристических районов является пляж Патонг, название которого переводится с тайского языка как "банановый лес". Главные торговые центры, модные магазины и рестораны, развлекательные центры, увеселительные заведения и ночные клубы Пхукета расположены именно здесь. Притом, что район продолжает стремительно развиваться. В результате, большинство гостиниц расположено в глубине острова, иногда на расстоянии нескольких километров от побережья, а в период высокого и пикового туристических сезонов пляж бывает переполнен отдыхающими. Другие, почти столь же посещаемые пляжи, расположены к югу от Патонга. В их числе Карон, Ката, Ката-Ной, а далее на юг - пляж Найхан. К северу от Патонга расположены пляжи Камала, Сурин, Бангтхау, Най-Янг и некоторые другие. Как правило, они менее застроены, менее шумны и многолюдны, чем Патонг. Им отдают предпочтение семьи с детьми, путешественники старшего возраста и люди, стремящиеся к более спокойному и размеренному отдыху. Некоторые из пляжей северной части Пхукета, в частности, пляж Най-Янг, расположены на территории национального морского парка Сири-Нат.
Климат Пхукета является тропическим муссонным, то есть, имеется чёткое разделение года на два сезона: сухой и влажный. Сухой сезон приходится на период с ноября по апрель, а влажный длится с мая по октябрь. Температура практически неизменна в течение всего года. В период муссонов характерны продолжительные осадки высокой и средней интенсивности. Преобладает сплошная облачность. Минимальная продолжительность солнечного сияния приходится на июль и сентябрь. В это время нередки дни, когда дождь может не прекращаться большую часть дня. В сухой период вероятность дождей крайне низка, но они не исключены. В это время осадки можно характеризовать как непродолжительные ливневые. Преимущественно преобладают в утренние часы. Очень короткие (от нескольких минут до получаса), мощные дожди сменяются ярким солнцем. Облачность слабая или отсутствует. С июня по август на большинстве пляжей западного и юго-западного побережий Пхукета возникают сильные подводные течения, что делает их крайне небезопасными для купания и занятий подводным плаванием. Наличие красного флага на пляже означает, что купание связано с риском для жизни, поэтому в качестве альтернативы благоразумнее воспользоваться бассейном на территории гостиницы.
Помимо пляжного отдыха, туристов привлекают на остров культурные и исторические достопримечательности, возможность совершения недорогих покупок, богатый подводный мир Андаманского моря, поля для гольфа мирового уровня, а также находящийся под официальным запретом секс-туризм. На острове есть несколько музеев: Национальный музей Таланга, музей Тай Хуа, музей горного дела, музей морских раковин. Практически одновременно, вслед за Паттайей, где в 1975 году начал свою работу первый в Тайланде профессиональный центр подводного плавания с аквалангом, на Пхукете появились любители этого вида спорта. Остров стал базой для экспедиций на Симиланские острова, вошедшие в рейтинги лучших мест погружений в мире по версиям многих авторитетных изданий, а также другие острова Андаманского моря. Тайланд ежегодно посещает более полутора миллионов аквалангистов.
В 1989 году по проекту тайского гольф-архитектора Сукитти Клангвисая на Пхукете сооружено первое гольф-поле "Пхукет Кантри Клаб". Территория подверглась полной рекультивации, карьеры были превращены в озёра, а отвалы — в зелёные холмы. Ужасающий пейзаж, сформировавшийся вследствие добычи оловянной руды и столетиями обезображивавший остров, обратился в его уникальное и неоспоримое достоинство. Успех этого проекта вызвал стремительный рост числа гольф-полей на Пхукете, многие из которых соответствуют высшим мировым стандартам и становятся хозяевами престижных мировых турниров. Сегодня гольф ежегодно привлекает на Пхукет сотни тысяч игроков. При сохраняющихся темпах роста, в 2015—2016 годах Тайланд выйдет на первое место в мире по количеству гольф-туристов, опередив в этом рейтинге Испанию.
По состоянию на 31 декабря 2012 года, в провинции Пхукет проживало 390 905. Эти данные учитывают только официально зарегистрированных лиц, постоянно проживающих в провинции. Однако на время высокого и пикового сезона, в период с ноября по апрель, население провинции существенно увеличивается за счёт сезонных рабочих, приезжающей на заработки как из других провинций Тайланда, так и из соседних стран. Считается, что около 20 % жителей Пхукета являются иностранцами, поэтому необходимо добавить к расчётам от 35 000 до 50 000 туристов, ежемесячно посещающих остров, постоянно проживающих здесь предпринимателей, пенсионеров, а также владельцев недвижимости, остающихся на острове большую часть года. Таким образом, фактическое население провинции может значительно превышать официальные данные.
Главными воздушными воротами провинции является его международный аэропорт, расположенный в северной части острова в 32 километрах от центра города Пхукет. С островом отсутствует железнодорожное сообщение, ближайший вокзал находится в провинции Сураттани, откуда на Пхукет можно добраться регулярным автобусным рейсом.
До 1967 года Пхукет связывал с материковой частью страны только морской транспорт. Первый мост, открывший сухопутное сообщение, был назван в честь действовавшего тогда премьер-министра Тайланда, Пхота Сарасина. При общей протяжённости 660 метров, почти половина его длины, 300 метров, приходилась на дамбу, которая, в совокупности с низкой высотой пролётов, делала пролив Пакпхра закрытым для судоходства. Увеличивавшийся год от года поток транспортных средств вызвал необходимость строительства моста Тхеп Красаттри, введённого в строй на рубеже тысячелетий.  Движение по нему осуществляется в южном направлении. 1 августа 2011 года введён в эксплуатацию мост Си Сунтхон, по которому движение организовано в северном направлении. Мост Сарасин ныне закрыт для движения транспортных средств, после реконструкции он стал пешеходным. Центральная часть моста была приподнята на пять метров, что вновь сделало пролив Пакпхра судоходным, по обоим его концам устроены смотровые площадки в виде ротонд.
Единственным видом общественного транспорта на Пхукете является сонгтхэу. В связи с большим пассажиропотоком на острове, они строятся на базе автомобилей большей грузоподъёмности, чем подобные транспортные средства в других районах Тайланда, и скорее напоминают собой автобусы. Наиболее часто их можно встретить на маршрутах, ведущих к пляжам. В пределах столицы провинции организованы регулярные городские автобусные маршруты. Традиционные моторикши, иначе - тук-туки, заменены здесь небольшими фургонами, в основном красного цвета, реже — жёлтого и зелёного. Цены легкового такси и тук-тука сопоставимы, а с сонгтхэу гораздо дешевле. Проезд между населёнными пунктами в пределах провинции осуществляется, как правило, по фиксированным тарифам. Такси со счётчиками очень редки.